Бизнес
#статьи

Почему Boston Dynamics меняет владельцев и не выходит на прибыль

Как тратить 150 млн долларов в год, приносить убытки и повысить оценку компании до 1,1 млрд долларов.

Boston Dynamics


В 2016 году на YouTube появился ролик, где несколько человек «издеваются» над роботом, отнимая у него коробки, пиная его и нанося удары хоккейной клюшкой. Видео быстро стало вирусным. Распространила его американская компания Boston Dynamics, самый известный производитель роботов на сегодняшний день. Что представляет собой Boston Dynamics и почему проект уже несколько раз сменил владельцев?

Предприниматель Марк Райберт основал компанию Boston Dynamics в 1992 году. Она возникла на базе Leg Lab Массачусетского технологического института, лаборатории по созданию и изучению шагающих роботов, которую Райберт открыл в 1986 году. «Наша миссия — создавать самых передовых роботов на Земле, обладающих исключительной мобильностью, манёвренностью, ловкостью и скоростью», — так позиционирует себя сама Boston Dynamics на своей странице в YouTube.

Компания не производит роботов в промышленных масштабах, но разрабатывает их на заказ. Boston Dynamics сотрудничает с Пентагоном, ВМС США, Агентством перспективных исследований министерства обороны DARPA и другими.

В числе разработок — человекоподобный робот Atlas, предназначенный для передвижения по пересечённой местности: он умеет делать сальто, прыгать и переносить грузы, Spot — четырёхногий робот-собака, созданный для работы с морскими пехотинцами, Cheetah — робот, который бегает немного быстрее Усэйна Болта (также существует его модификация WildCat). В марте 2021 года ​​Boston Dynamics представила нового робота под названием Stretch, предназначенного для перемещения ящиков. В 2022 году, как ожидается, он поступит в продажу.

Первая смена собственника

В 2013 году Boston Dynamics впервые сменила владельца: проект приобрела корпорация Google в дополнение к восьми другим компаниям, занимающимся робототехникой, в её портфеле. Сумма сделки не раскрывалась. Руководить новым подразделением по разработке робототехники под названием Replicant был назначен создатель ОС Android Энди Рубин. Непосредственно Boston Dynamics остался руководить Райберт.

Первые проблемы начались через год после заключения сделки, когда Рубин покинул компанию из-за обвинения в сексуальных домогательствах. Многие сотрудники были разочарованы его уходом, писал Tech Insider со ссылкой на собственные источники. Главной же причиной разногласий стало то, что Google пыталась использовать разработки для создания потребительских продуктов, в частности простых в использовании роботов для помощи по дому и в офисе. Это вызвало сопротивление со стороны команды Boston Dynamics. Усиливало недопонимание и физическое расстояние — Boston Dynamics базируется в Бостоне, а Google в Маунтин-Вэлли, Калифорния.

Потребность создавать потребительский продукт была вызвана не только идеологическими соображениями, но и финансовыми. Официально компания никогда не раскрывала финансовые показатели своей деятельности, однако она была убыточна на протяжении всей своей 30-летней истории, если верить американским СМИ. В частности, по данным Bloomberg, Google она обходилась примерно в 50 млн долларов в год. «Есть определённые временные рамки, в которые нужно получить прибыль, и речь идёт про несколько лет», — заявлял Джонатан Розенберг, советник генерального директора Alphabet Ларри Пейджа, комментируя ситуацию вокруг Boston Dynamics.

Вторая смена собственника

В 2016 году Google начала поиски покупателя на Boston Dynamics, а в 2017 году продала этот проект SoftBank, известной своими инвестициями в технологический сектор. Сумма сделки также не называлась, но, по словам источников Bloomberg, она составила 165 млн долларов.

Из-за потенциального использования продукции Boston Dynamics в военных целях для его продажи требовалось одобрение Комитета по иностранным инвестициям США (CFIUS). Условием сделки стало то, что руководители японского конгломерата не могут нанимать или увольнять руководителей, руководить дорожной картой продукта или иметь доступ к интеллектуальной собственности Boston Dynamics, писало агентство.

Boston Dynamics присоединилась к разрозненной группе предприятий робототехники в портфеле SoftBank. За те несколько лет, что проект принадлежал японской корпорации, его штат увеличился втрое, до 300 человек, и переехал в новую штаб-квартиру в отремонтированном бывшем почтовом здании в Уолтеме, штат Массачусетс, стоимостью 20 млн долларов, писал Bloomberg. Операционная деятельность, по данным агентства, обходилась SoftBank ещё в 150 млн долларов ежегодно. При SoftBank также были предприняты шаги к коммерциализации проекта — в частности, компания стала сдавать в аренду четырёхногого робота Spot, а в 2020 году начала торговать им по цене 74 500 долларов за штуку.

В конце декабря компания заявила, что продала «сотни роботов предприятиям из различных отраслей, таких как электроэнергетика, строительство, производство, нефть, газ и горнодобывающая промышленность». Согласно данным Bloomberg, на тот момент было продано около 400 единиц на сумму 30 млн долларов.

Третья смена собственника

Несмотря на то что SoftBank, как и Google, не удалось превратить Boston Dynamics в прибыльный бизнес, она продала его со значительной премией. В декабре стало известно, что Hyundai Motor Group приобрела 80% акций компании, ещё 20% акций остаётся в собственности у SoftBank. В рамках сделки Boston Dynamics была оценена в 1,1 млрд долларов. В июне 2021 года автопроизводитель заявил о завершении сделки.

Зачем Hyundai производитель роботов? Ответ на этот вопрос дала директор по управлению продуктами Эрнестин Фу, рассказавшая, что студия Hyundai New Horizon Studios анонсировала несколько концепций «шагающих» автомобилей.

«Задача заключается в осмыслении того, что можно сделать, если объединить робототехнику с традиционным передвижением на колёсах, например с шагающими роботами, и создать шагающие транспортные средства», — сказала Фу TechCrunch. «Очевидно, что технология, которую разработала [Boston Dynamics], играет ключевую роль в реализации таких концепций», — добавила она.

Рынок

Согласно данным исследования отраслевых экспертов, опубликованного Market Study Report, мировой рынок робототехнических технологий в 2019 году достиг оборота в 63 млрд долларов, и, как ожидается, темпы его роста будут составлять в среднем 15,8% в течение 2020–2027 годов. Повышение безопасности на рабочем месте, повышение эффективности различных процессов и повышение производительности — ключевые факторы, способствующие внедрению робототехнических технологий. Кроме того, такие факторы, как рост спроса на автоматизацию и рост затрат на рабочую силу и электроэнергию, способствуют развитию отрасли. Отрицательно же на росте отрасли сказывается высокая начальная стоимость роботов и недостаток знаний о возможностях роботизации среди малых и средних предприятий.

Boston Dynamics — не единственная компания, работающая на рынке антропоморфных и биоморфных роботов. Среди её конкурентов — Crunchbase, ABB, Agility Robotics, FANUC, DJI и Vincross. От других игроков этого рынка Boston Dynamics принципиально отличает система динамической стабилизации, воспроизводящая динамику человека и животного, никто другой этим сейчас не занимается, поясняет Skillbox Media основатель Promobot Олег Кивокурцев: «Существуют и другие шагающие роботы, но они используют другие принципы перемещения тела, другие конструкции, поэтому можно с уверенностью сказать, что разработки Boston Dynamics уникальны».

Несмотря на это, компания до сих пор убыточна. По словам генерального директора Роберта Плейтера, сменившего Райберта на этом посту осенью 2019 года, компания планирует выйти на прибыльность в 2023–2024 году. Однако это типично для этого рынка, рассказывает Skillbox Media глава венчурного фонда Alpha Robotics Venture Владимир Белый: в антропоморфной и биоморфной робототехнике прибыли нет и не предвидится, потому что она создаётся под другие задачи — исследования и создания новых технологий. «Я бы не стал смотреть на Boston Dynamics как на источник получения прибыли, такие проекты приобретаются корпорациями для изучения подобных направлений и применения их технологий для своих платформ и своих проектов», — поясняет Белый.

Впрочем, в будущем с точки зрения коммерциализации Boston Dynamics очень перспективна, считает он. «Каждый робот Boston Dynamics — кладезь технологических решений, которые могут применяться практически в любой электромеханической или автоматизированной системе, начиная от автомобилей и самолётов и заканчивая мобильными устройствами. Их можно запускать в массовое производство по отдельности, что будет приносить колоссальные доходы», — говорит он, добавляя, что после запуска массового продукта можно ждать IPO Boston Dynamics.

На сегодняшний день Boston Dynamics принадлежит более 100 патентов на очень серьёзные разработки в области динамической стабилизации, и они могут быть применены и в автомобильном производстве, и в станкостроении, и в промышленной робототехнике, рассуждает Кивокурцев. «Приобретение Boston Dynamics позволит Hyundai получить доступ к этим патентам и конкурентные преимущества для своей продукции», — говорит он. Вторым важным аспектом он называет пиар-составляющую — сделка добавит Hyundai популярности в глазах массового потребителя и позволит позиционировать себя в то же время как технологического лидера в автомобильной отрасли. Обходится фейм недёшево — например, для создания видеоролика с «издевательствами» над Atlas требуется израсходовать 20–30 таких роботов, стоимость которых составляет 1 млн долларов, а несколько лет назад достигала 16 млн долларов.



Проверьте свой английский. Бесплатно ➞
Нескучные задания: small talk, поиск выдуманных слов — и не только. Подробный фидбэк от преподавателя + персональный план по повышению уровня.
Пройти тест
Понравилась статья?
Да

Пользуясь нашим сайтом, вы соглашаетесь с тем, что мы используем cookies 🍪

Ссылка скопирована