Код
#статьи

BBS: электронная доска из модема и телефонного провода

История о том, как люди освоили онлайн задолго до появления интернета, а некоторые сразу попали в «Адскую дыру».

Иллюстрация: Rickonson / Unsplash / Wikimedia Commons / Colowgee для Skillbox Media

Как учат нас мудрецы, человек — животное социальное и потому нуждается в общении. Конечно, с появлением компьютеров желание смотреть куда-то ещё, помимо монитора, ушло, но ненадолго. Обладатели первых ПК в какой-то момент снова захотели общаться. Единственной доступной им сетью тогда, в 1980-е, была телефонная. Они придумали, как с помощью модема соединяться по ней с другими компьютерами и обмениваться сообщениями и файлами. Так появились электронные доски объявлений, bulletin board systems, или BBS. Расскажем их историю.

Великая метель как основа прогресса

В 1978 году на ряд штатов США обрушилась мощнейшая метель, которая завалила города снегом и стала катастрофой национального масштаба. Инженер IBM из Чикаго Уорд Кристенсен вышел из дома, посмотрел на сугробы и понял, что на работу он сегодня не попадёт. Он позвонил Рэнди Сьюсу, приятелю по местному клубу компьютерных энтузиастов Chicago Area Computer Hobbyists' Exchange. Они решили вместе придумать способ поддерживать связь с другими членами клуба, не выходя при этом из дома.

«Утром 16 января 1978 года я вышел из дома и обнаружил, что дорожка к двери непроходима. Я начал думать о том, чем бы заняться… В нашем клубе была обычная физическая доска объявлений, её автоматизация казалась очевидным шагом».

Уорд Кристенсен и Рэнди Сьюс,
BBS Documentary

Заставка CBBS
Изображение: Wikimedia Commons

За месяц Уорд написал необходимый софт, а Рэнди собрал компьютер с модемом. 16 февраля 1978 года на свет появилась Компьютеризированная электронная доска объявлений (Computerized Bulletin Board System, CBBS). Спустя четверть века мэр Чикаго объявил эту дату днём BBS.

«Самыми приятными на BBS были дождливые — а ещё лучше снежные — дни, когда на улицу выходить не хотелось и можно было весело провести время, обсуждая что-нибудь на многочисленных досках. В основном мы говорили о компьютерах. Да, BBS были местом для гиков».

Блейк Паттерсон,
bytecellar.com

«Железо» CBBS
Фото: Wikimedia Commons

«Железо» и софт CBBS поддерживали только один модем, поэтому пользователям приходилось подключаться по очереди: первый клал трубку, чтобы дать доступ второму. Несмотря на такое неудобство, система многим понравилась и вдохновила их на создание своих досок объявлений. Между тем, Кристенсен и Сьюс опубликовали статью о CBBS в журнале Byte и выложили копии своего софта в свободный доступ.

Без модема ты никто

Ключевую роль в развитии электронных досок в 1980-е сыграло небольшое периферийное устройство — модем, сокращение от «модулятор-демодулятор». Он преобразовывал цифровой сигнал в аналоговый, который передавался по обычным телефонным линиям, а потом снова переводился в цифровой. Модемы не входили в стандартную сборку компьютеров до середины 1990-х, поэтому их обладатели принадлежали к высшей касте компьютерных энтузиастов.

Модем 80-103А
Фото: Deramp

Первые модемы появились во время Второй мировой войны для передачи данных с перфокарт. В 1977 году Hayes Microcomputer Products представила модем 80-103A, совместимый с шиной Altair 8800 S-100, — именно этот компьютер и был у Кристенсена.

Первые BBS не выводили текст на экраны — вместо этого они передавали данные на принтер. Управление модемом было задачей не из лёгких.

«Появление модема в конце 1970-х годов привело к огромной нагрузке на телефонную систему. Если раньше мало кто часами просиживал у телефона, то теперь число таких людей неуклонно росло. Ходили слухи, что Федеральная комиссия по связи США планировала введение платы за использование модемов на телефонных линиях — „налога на модемы“. Так появилась одна из первых „городских легенд“ в интернете».

Слухи о налоге на модем,
источник: bbsdocumentary.com

В 1981 году появился серийный модем Hayes Smartmodem. Он был дешевле, работал почти на всех системах (Atari, TRS-80, Commodore и Apple), мог принимать звонки, набирать телефонные номера и разрывать связь без вмешательства оператора. Другими словами, Smartmodem значительно упростил процесс создания электронных досок, и они стали расти как на дрожжах.

Smartmodem
Фото: Wikimedia Commons

«В Индии подсоединение к телефонным линиям любых устройств, кроме древних телефонов с вращающимся диском, запрещалось законом. В начале 1990-х годов в закон о телеграфе от 1857 года были внесены поправки, разрешавшие подключать другие устройства при условии уплаты лицензионного сбора».

Культура BBS в Индии,
источник: bbsdocumentary.com

В середине 1980-х модемы стали ещё мощнее и начали поддерживать передачу графики. Одновременно с падением цен на жёсткие диски это дало возможность использовать электронные доски для обмена файлами. А ещё там появились первые многопользовательские онлайн-игры.

Очень долгие шахматы и «дверные игры»

Сначала пользователи BBS пытались играть в шахматы. Игра могла занять неделю, потому что первый игрок, подвинув пешку, вынужден был ждать пару дней, пока его оппонент подключится для ответного хода. Потом появились door games: доступ к ним осуществлялся через своего рода «дверной проём» между софтом BBS и отдельной, независимо работающей программой игры.

Operation: Overkill II
Скриншот: MobyGames

«Вы играете за технологически усовершенствованного солдата, блуждающего по постапокалиптическому миру, где каждое существо хочет вас убить. Бой ведётся в реальном времени, вам нужно нажимать пробел при появлении определённой повторяющейся последовательности букв, чтобы поразить врага».

Operation: Overkill II,
1988 год

Эти игры также были пошаговыми: один звонил и делал ход, потом отключался и ждал другого игрока. Поскольку доступ к BBS поначалу, как правило, осуществлялся через текстовые эмуляторы терминалов, графика ограничивалась разноцветными символами.

PimpWars
Скриншот: Break Into Chat

«Симулятор сутенёра, управляющего компанией проституток. Идеальная игра для подростка 1990-х. PimpWars может похвастаться удивительно глубоким геймплеем. Если удастся выстроить свою теневую империю, сможете купить местный ресторан».

PimpWars,
1990 год

Несмотря на примитивную графику и не слишком динамичный геймплей, многие игры тех лет вошли в золотой фонд геймдева.

Фидонет и его сисопы

Ранние BBS чаще всего представляли собой отдельные компьютеры, к которым пользователи подключались, набирая номер. Они не были объединены в крупную сеть до появления Фидонета. Его создали американский программист Том Дженнингс и его друг Джон Мэдилл. Поначалу они всего лишь хотели, чтобы их доски обменивались сообщениями друг с другом.

Фишкой Фидонета стал модуль, который позволял передавать данные по телефонной линии автоматически, без вмешательства человека. Структура FidoNet была следующей:

  • Пойнт — обычный пользователь.
  • Узел (нода) — минимальный элемент FidoNet, ответственный за доставку сообщений. Нодами управляли системные операторы (сисопы).
  • Сеть — группа узлов, объединённых по географическому принципу.
  • Далее шли регион (страна или несколько стран) и зона. Зон было шесть: Северная Америка, Европа и территория бывшего СССР, Австралия и Океания, Южная Америка, Африка, Азия.
Логотип FidoNet
Изображение: Wikimedia Commons

Первая версия FidoNet вышла в 1984 году. Она позволяла операторам узлов обмениваться личной электронной почтой. Но потом появилась технология эхоконференций, которая объединяла почтовые ящики разных BBS и давала им общую систему обмена информацией. Теперь пользователь вместо публикации сообщения на одной доске мог разместить его на сотнях и тысячах. Это определило популярность Фидонета. К 1985 году насчитывалось уже 400 узлов.

«FidoNet менял мир. Сама мысль, что можно послать сообщение, которое разойдётся по тысяче BBS в течение дня-двух, опьяняла. Сейчас, когда всё публикуется мгновенно, эта идея кажется простой. Но в то время никто не думал, что такое доступно обычным людям».

Архивист и кинорежиссёр Джейсон Скотт,
Wired

В Россию Фидонет пришёл в 1990 году и быстро обрёл популярность, потому что интернет ещё был недоступен, а телефон стоял почти в каждом доме, да и связь стоила сравнительно недорого.

Фидонет стал одним из самых успешных сетевых проектов, основанных на принципе свободного обмена информацией: пользователи могли делать практически всё, что хотели. Под запретом были только коммерческая деятельность, мат и оскорбления. Оффтоп, неуместные большие цитаты тоже не приветствовались. Благодаря этому в FidoNet было много полезного и интересного.

Власть, избранность и адские дыры

Несмотря на то, что обмен парой сообщений мог занимать дни, а с графикой в те времена было так себе, электронные доски затягивали с первого раза и становились любимым местом для тысяч людей.

«Фишкой BBS была власть. Ты либо ламер, либо крутой. Ты был богом в своей системе, и если кто-то не нравился твоим пользователям, он попадал в чёрный список. Я просиживал ночи, редактируя доску. С помощью hex-редактора можно было менять цвета и текст подсказок, сделать их по-настоящему элитными. Одна ошибка — и вся доска уничтожена, так что мне приходилось часто сохраняться. Я помню, как пристрастился к доскам объявлений, было так весело звонить повсюду».

Райан Смит,
textfiles.com

ASCII-арт был важной частью BBS
Изображение: Artscene

Вокруг BBS формировались первые онлайн-сообщества, причём часто люди знали друг друга в офлайне.

«Особенностью BBS было то, что каждая из них была маленьким сообществом. Я был бы удивлён, встретив в интернете кого-то, кто живёт в моём городе. На всех BBS, куда я заходил, были пацаны из моей школы или других местных средних школ и колледжей. С некоторыми из них мы стали большими друзьями».

Джейсон Артман,
textfiles.com

Участники электронных досок чувствовали себя избранными — они знали что-то такое, что было недоступно простым смертным.

«Если вы упоминали в разговоре термин „BBS“, а в глазах собеседника не мелькала искра узнавания, можно было послать его к чёрту, он не стоил вашего времени».

Джейсон Скотт,
Wired

ASCII-арт был важной частью BBS
Изображение: Artscene

Пика популярности электронные доски достигли к 1996 году, после чего начался спад, поскольку появилась печенька повкуснее — интернет. Некоторые крупные бибиэски вроде MaxMegabyte и ExecPC BBS переквалифицировались в интернет-провайдеров. А активные участники BBS 1980–1990-х продолжили строить цифровой мир, став создателями видеоигр, веб-сайтов и приложений.

«Чтобы BBS была по-настоящему крутой, она должна была иметь демоническое имя. Я знал одного парня, он звался Могильщик, а его доска — „Адская дыра“ или что-то в этом роде. Моя BBS называлась „Чёрный дождь“. Было ещё несколько крупных, таких как ELF, „Сны безумия“ и так далее. Основной проблемой BBS был счёт за телефон».

Райан Смит,
textfiles.com

Электронные доски не исчезли полностью. И сейчас есть энтузиасты, которые их ведут, но вместо модемов они используют айфоны, айпады и современные компьютеры. Самый простой способ подключиться к доске сейчас — это telnet-клиент. Подробную информацию можно найти на сайтах:

Больше интересного про код — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь!

Жизнь можно сделать лучше!
Освойте востребованную профессию, зарабатывайте больше и получайте от работы удовольствие.
Каталог возможностей
Понравилась статья?
Да

Пользуясь нашим сайтом, вы соглашаетесь с тем, что мы используем cookies 🍪

Ссылка скопирована