Код
#статьи

Поль Отле: бумажный веб и аналоговый планшет

Он придумал гипертекст и поисковую систему ещё в начале XX века, но слишком опередил своё время. Рассказываем о трагедии изобретателя Поля Отле.

Adam Rocket / Alexander Smith / WikiMedia / Colowgee для Skillbox Media

Историю гипертекста и World Wide Web обычно связывают с американскими учёными — Вэниваром Бушем, Дугом Энгельбартом и Тедом Нельсоном. Однако бельгиец Отле предложил своё видение Мировой паутины раньше всех.

Библиотечное детство

Поль Отле родился в 1868 году в Брюсселе. Его мать умерла, когда мальчику было три года. Отец, успешный продавец трамваев, не пускал сына в школу — он был уверен, что учителя только подавляют природные способности ребёнка. Поэтому Поль до 11 лет учился дома, играл только с младшим братом и плоховато общался со сверстниками.

В этот период его единственным увлечением стали книги. А когда Поль наконец попал в школу, то проводил вечера в библиотеке, разглядывая книжные каталоги.

Поль в студенческие годы. Фото: School of Information Sciences, University of Illinois

Поль окончил Брюссельский свободный университет, где получил степень доктора права в 1890 году. Отец тут же по дружбе устроил его в известную адвокатскую контору. Но юриспруденция быстро наскучила, и Отле вернулся к своей первой любви — книгам — и занялся библиографией. Он считал эту науку универсальным способом упорядочивания знаний.

Первые изобретения

В своём эссе «Кое-что о библиографии» Отле писал, что книги не годятся для хранения информации — ведь авторы располагают факты по своему усмотрению, затрудняя поиск. Поль предложил использовать для хранения информации библиографические карточки 5 × 3 дюйма — революционная идея для того времени. В отличие от книги или документа, карточка хранила самодостаточный кусочек информации и была аналоговым воплощением узла (node) или «куска» (chunk) информации в гипертексте.

В 1895 году Отле познакомился с будущим лауреатом Нобелевской премии мира Анри Лафонтеном — тот тоже работал над систематизацией «больших» библиотечных данных. Учёные объединили усилия и поставили амбициозную цель — создать мировую библиографию по всем научным публикациям.

Они взяли десятичную классификацию американского библиотекаря Мелвила Дьюи и на её основе разработали универсальную классификацию (УДК). По ней каждому источнику присваивается десятичный код, которому соответствует определённая область знаний и её подраздел. Например, код «532»: «5» — это точные науки, а «32» — гидромеханика. Система до сих пор работает в библиотеках всего мира.

Карточки упростили поиск научных публикаций в библиотеке. Но большой целью Поля была единая система знаний, из которой можно быстро доставать любой нужный факт — от уравнений Максвелла до рецепта лягушачьих лапок. Так родилась идея Mundaneum — прообраза World Wide Web.

«Город знаний» — электромеханическая версия поисковой системы

Mundaneum, или «город знаний», стал грандиозным проектом: Отле и Лафонтен решили собрать в одной библиографии все знания о мире в текстовом и графическом виде. Проект поддержало бельгийское правительство, выделив средства и помещение в Брюсселе.

Источники собирали и индексировали 10 лет. К 1920 году Mundaneum включал 16 залов, картотеку с 12 миллионами карточек, музей прессы, хранивший 200 тысяч газет со всего мира, плакаты, открытки, фотографии и справочники. При таком количестве информации понадобилась новая, более совершенная система поиска.

Ещё в 1896 году, за 100 лет до Google, Отле придумал поисковую систему по переписке. Люди по почте присылали запросы, а им отправляли копии каталожных карточек. К 1912 году сервис обрабатывал более 1500 запросов в год. Правда, сам процесс обработки был долгим. Сначала в Брюссель поступал запрос, его переводили в набор поисковых слов в виде номеров УДК. Затем сотрудник хранилища вручную искал нужные записи, перепечатывал карточку и только после этого отправлял по почте ответ.

«Поисковые роботы» Отле в библиотеке Mundaneum. Фото: The Mundaneum

Чтобы повысить пропускную способность сервиса Поль придумал электромеханический прообраз сетевого терминала — электрический телескоп.

WWW в стиле стимпанка

В 1934 году, почти за десять лет до публикации Вэниваром Бушем статьи «Как мы можем мыслить» и почти за 40 лет до Нельсона с его Xanadu, Поль Отле набросал план сети, напоминающей современный интернет.

Иллюстрация из книги Отле Monde. Иллюстрация: Pau Otlet / Monde Essai d’universalisme / Bruxelles: Mundaneum / 1935

Сеть состояла из устройств, подключённых друг к другу телефонными линиями, — он назвал их «телефотокнигами». С помощью «книг» люди из разных уголков мира смогли бы получить доступ к Mundaneum, искать и просматривать миллионы связанных документов и изображений. Пользователь по телефону передавал поисковый запрос, а ответ получал на экране телевизора, который мог быть разделён на несколько экранов, чтобы одновременно показывать разные результаты.

«Можно представить себе электрический телескоп, позволяющий читать тексты заранее запрошенных страниц из книг, хранящихся в больших библиотеках. Это будет телефотокнига».

Поль Отле,
Traité de Documentation

Система Отле также предполагала использование звука, обмен данными и социальное взаимодействие между пользователями (в 1934-м, Марк!). Кроме того, Отле писал о тактильных, вкусовых и обонятельных документах и придумал для них специальный термин — «заменители» книги. Учёный верил, что со временем люди откажутся от книг и найдут им более удобную замену.

Отле описал, как люди будут использовать эти устройства, чтобы отправлять друг другу сообщения, делиться документами и общаться. Фактически он описал World Wide Web: в его концепции была и сеть знаний, состоявшая из документов, и понятие гиперссылки, поискового движка, удалённого доступа. Конечно, его концепция сети строилась на аналоговых технологиях: телефонии, телеграфе и электромеханическом управлении.

«Это была стимпанк-версия гипертекста».

Кевин Келли,
Wired

«Стол Отле» — аналоговый дедушка iPad

В книге Traité de Documentation Отле размышлял о том, как усовершенствовать письменный стол и облегчить работу с документами. Он предложил разделить поверхность стола для разных проектов, чтобы не перекладывать материалы.

«Стол Отле» вращается как колесо с помощью электропривода и оборудован разного рода «интеллектуальными» инструментами. Например, устройством для преобразования устной речи в письменную и наоборот. Кроме того, он окружён большим мобильным шкафом на уровне глаз по высоте и на расстоянии руки, чтобы легко доставать нужные документы.

Схема «стола Отле» из книги Monde. Иллюстрация: Paul Otlet / Monde Essai d’universalisme / Bruxelles: Mundaneum / 1935

Ещё Отле писал о читающих машинах, которые будут сканировать бумажные книги и документы. Более того, он предполагал, что в будущем на рабочем столе останутся только экран и телефон. Рабочая станция будет соединена с информационным центром по телефону, телеграфу и телевидению, а пользователь будет открывать на экране нужный документ в текстовом или аудиоформате. Эдакий брутальный аналоговый iPad.

В одной из книг учёный описал машину, которая объединит радио, рентген, кино и микрофотографию. Все природные объекты и те, что созданы человеком, будут зарегистрированы в системе. Тогда пользователь получит доступ к виртуальной копии мира (и, вероятно, сможет сделать флюорографию) не вставая с кресла.

Как уместить библиотеку в коробке

Ещё в 1906 году Отле и химик Роберт Гольдшмидт предложили записывать книги на «микрофотографические» карточки. Одна карточка размером 75 × 125 мм вмещала 72 страницы текста. Позже, когда появилась 35-миллиметровая плёнка, Гольдшмидт и Отле предложили создать мобильную библиотеку — деревянную коробку с плёнкой, которая вмещала бы 18 750 томов. В бумажном виде книги заняли бы 468 метров библиотечных полок.

Мобильная библиотека Поля Отле. Иллюстрация: Paul Otlet / Monde Essai d’universalisme / Bruxelles: Mundaneum / 1935

Однако «стартап» не взлетел: чтобы снимать и читать документы, нужна была хорошая камера и экран с большим разрешением. Кроме того, искать информацию на плёнке вручную было неудобно, а автоматизировать поиск у Отле не получилось.

В 1927 году Эмануэль Гольдберг, немецкий учёный российского происхождения, запатентовал «статистическую машину», которая позволяла искать метаданные на документах, переведённых в микрофильмы. Гольдберг и Отле встретились в 1937 году на конференции в Париже, но в совместный проект встреча не переросла.

Непризнанный гений

Когда началась Вторая мировая война, в Брюссель вошли немцы. Количество запросов в Mundaneum резко упало, а Бельгийское правительство приостановило финансирование. Поль Отле умер в 1944 году, и вскоре о его идеях забыли.

Только в 1968 году студент Бойд Рэйворд, прочитав работы Отле, отправился в Брюссель и обнаружил комнату, полную книг и документов, покрытых паутиной. Он воссоздал Mundaneum, который работает по сей день, но как музей.

Отле повезло меньше, чем американским коллегам, — его наследие сильно пострадало во время войны. Кроме того, в начале XX века просто не было технологий, с помощью которых можно было бы воплотить проекты Поля в жизнь. Учёный не дожил два года до изобретения транзистора, после которого в США, а потом и в Европе началась компьютерная революция.

Поль Отле действительно родился не в то время и не в том месте. Его идеи выходили за рамки возможностей существовавших технологий и не нашли применения при жизни изобретателя. Тем не менее бельгийцы гордятся музеем Mundaneum, а читатели Skillbox Media теперь знают, кто первым придумал гипертекст.


Курс

Профессия Веб-разработчик

Веб-разработчик создаёт сайты, сервисы и приложения, которыми мы ежедневно пользуемся. Он разрабатывает интернет-магазины, онлайн-банки, поисковики, карты и почтовые клиенты. Веб-разработчик проектирует внешний вид сайта – фронтенд и программирует сервисную часть – бэкенд.

Узнать про курс

Учись бесплатно:
вебинары по программированию, маркетингу и дизайну.

Участвовать
Обучение: Профессия Веб-разработчик Узнать больше
Понравилась статья?
Да

Пользуясь нашим сайтом, вы соглашаетесь с тем, что мы используем cookies 🍪

Ссылка скопирована